Depressão pós-parto: como diagnosticar e ultrapassar?

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Ter uma depressão pós-parto é como dar à luz e ficar às escuras. Se foi mãe recentemente e "arrasta" uma tristeza e ansiedade sem fim, procure ajuda.

A depressão pós-parto é muito mais do que uma simples tristeza passageira. Trata-se de uma doença comum - afeta entre 20 a 35% das mulheres - mas séria, que pode e deve ser tratada. Não só porque pode “roubar” à mãe a oportunidade de desfrutar daquela que é para muitas mulheres um dos momentos mais felizes da sua vida, mas também porque perturba o bem-estar da mãe e, possivelmente, do seu bebé.

 

Sinais e sintomas da depressão pós-parto

Os sintomas da depressão pós-parto iniciam-se normalmente nos primeiros três meses após o parto, mas podem aparecer nos 18 meses subsequentes e são em tudo semelhantes aos de uma depressão major, incluindo:

  • Irritabilidade e choro fácil
  • Tristeza prolongada (mais de duas semanas)
  • Falta de energia
  • Incapacidade de realizar tarefas do dia a dia
  • Desinteresse pelo bebé ou ansiedade exagerada pelo seu estado de saúde
  • Baixa autoestima e perda de confiança
  • Sensação de culpa, vergonha ou fracasso
  • Dificuldade de concentração, atenção e memória
  • Alterações do apetite e do sono
  • Ideias de morte ou suicídio

 

Quais são as causas

Não, a culpa não é só das hormonas (estrogénio e progesterona), embora as alterações hormonais se relacionem efetivamente com alterações do humor. A depressão pós-parto deve-se antes à combinação de uma série de fatores, designadamente biológicos, psicológicos, familiares e socioeconómicos.

Sabemos hoje que um dos principais precursores da depressão pós-parto é a ansiedade que está associada à gravidez. Por norma os primeiros sinais de depressão pós-parto começam durante a gravidez. Devem-se ter em conta estados de ansiedade e história psiquiátrica da mulher antes e durante a gravidez.

 

Fatores de risco para a depressão pós-parto

Embora qualquer mulher possa ter uma depressão pós-parto, há circunstâncias que aumentam esse risco, tais como:

  • História pessoal ou familiar de depressão
  • Depressão durante a gravidez
  • Ansiedade durante a gravidez (ainda mais importante do que a depressão)
  • Complicações na gravidez ou no parto
  • Parto anterior traumático
  • Perdas gestacionais anteriores
  • Falta de apoio familiar
  • Má relação conjugal
  • Ser mãe de prematuros ou de gémeos
  • Gravidez indesejada

 

Atenção!

Cerca de metade das mulheres com depressão pós-parto nunca tinham tido uma depressão antes.

 

Diagnóstico

Distingue-se do chamado baby blues, que atinge até 80% das recém-mamãs, é mais leve e "passa" naturalmente nas primeiras duas semanas após o parto. No entanto, quando não cuidado, avança naturalmente para depressão pós-parto. Ter baby blues não é normal, pelo que estas mulheres deverão ter um cuidado mais próximo a nível emocional.

Também difere da psicose pós-parto, que é bem menos frequente (1-2 mulheres por 1000 nascimentos).

Baby blues, blues pós-parto e depressão puerperal são sinónimos para uma única patologia psiquiátrica documentada que não é natural no pós-parto.

 

Como é feito o tratamento

A depressão pós-parto pode ter um impacto negativo na saúde da mãe, bem como na saúde e no desenvolvimento do bebé. Felizmente, a depressão pós-parto é tratável. Existe medicação segura mesmo durante a gravidez e amamentação. Mas só o médico poderá dizer quais e como os tomar, pelo que as mulheres deverão sempre ter acompanhamento psicológico em parceria com a psicofarmacologia.

 

Dicas para prevenir a depressão pós-parto

  • Descanse

Aproveite as visitas para dormir ou para tirar algum tempo só para si, indo às compras ou ao cabeleireiro, por exemplo. Tentar dormir e fazer um sono o mais reparador possível é fundamental.

  • Divida os trabalhos domésticos e os cuidados ao bebé

Tratar da casa e cuidar de um bebé ao mesmo tempo pode ser uma tarefa desgastante. A responsabilidade não é só da mãe. Delegue nos outros.

  • Não dê ouvidos às críticas

Há sempre uma tia ou uma amiga pronta a julgar e a censurar tudo o que faz. Não dê ouvidos a tudo e todos.

  • Não tente ser perfeita

Todas as mulheres já tiveram dúvidas, mesmo que não o confessem. Eleja o que é realmente importante e reduza a exigência. Retire as suas dúvidas e verbalize os seus sentimentos.

 

Sabia que...

Cerca de 4% dos homens também sofrem de depressão pós-parto, de acordo com um estudo norte-americano publicado em 2010, no Archives of Pediatric & Adolescent Medicine.

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