Como lidar com a doença bipolar

Cérebro e saúde mental
Doenças crónicas
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Caracterizada pelas alterações drásticas de humor, esta patologia afeta cerca de 2% da população portuguesa. Aprender a lidar com a doença bipolar.

Só em Portugal, a doença bipolar afeta mais de 200 mil pessoas, o que corresponde a aproximadamente 2% da população. Também conhecida como doença maníaco-depressiva, esta provoca alterações drásticas de humor, sendo por isso capaz de causar graves problemas no plano pessoal e social. É uma doença de difícil diagnóstico, para a qual não é conhecida cura, e que se pode manifestar de diversas formas. As suas crises, em particular, tanto podem levar apenas alguns dias como vários meses a passar, pelo que devem ser devidamente acompanhadas.

 

Tipos de doença bipolar

A doença bipolar pode ser definida através de dois tipos distintos de crise, cada um com os seus sintomas específicos:

  1. Mania: Estado caracterizado por estado de humor elevado e expansivo, eufórico ou irritável
  2. Depressão: Estado caracterizado por tristeza, apatia e inquietação 

A alternância entre fases de mania e depressão pode durar dias (ciclos rápidos) ou meses e ter diferentes níveis de gravidade, consoante os sintomas sejam mais ou menos acentuados. Podem igualmente verificar-se crises mistas, nas quais coexistem sintomas de mania e de depressão.

 

Quais são os fatores de risco?

Não são, ao certo, conhecidas as causas da doença bipolar. No entanto, existem alguns fatores que os especialistas consideram de risco para o desenvolvimento da doença:

  • Fatores genéticos e biológicos
  • Exposição continuada a situações de stress
  • Uso de substâncias prejudiciais à saúde do cérebro

Por outro lado, é na juventude que, na maior parte dos casos, a doença bipolar se começa a manifestar, embora possa também ocorrer já na fase adulta.

 

Sinais de alarme

Todas as pessoas experimentam variações de humor e, como tal, os sintomas da doença bipolar são frequentemente ignorados, podendo a doença levar bastante tempo até ser diagnosticada. No entanto, há pequenos sinais aos quais deve ter atenção, especialmente se forem atípicos, já que podem indiciar doença bipolar:

  • Variações emocionais súbitas
  • Variações repentinas de autoestima
  • Longos períodos de energia e bom humor (hipomania)
  • Incapacidade de terminar tarefas
  • Irritabilidade extrema
  • Desinibição incaracterística
  • Alterações no apetite
  • Alterações no sono
  • Delírios
  • Discurso demasiado rápido, falando por cima das outras pessoas
  • Perda de interesse pelas atividades do dia a dia
  • Retração social

Em algumas pessoas, estes sintomas são mais prováveis em certas alturas do ano, tornando-se mais fácil prever eventuais futuras crises.

 

Como lidar com a doença bipolar

A doença bipolar não tem cura, mas pode ser tratada e controlada. Se suspeita que pode ser bipolar, deve consultar-se com um médico psiquiatra. Consoante o caso, poderão ser-lhe receitados medicamentos antidepressivos, antipsicóticos ou estabilizadores do humor capazes de reduzir a probabilidade de novas crises. Poderá ainda ser-lhe definido um plano de tratamento a longo prazo, que passará também pela identificação e correção de comportamentos passíveis de desencadear as crises ou pela integração em grupos de apoio ou psicoterapia individual.

 

Atenção!

Não permita que a doença bipolar o incapacite fisicamente nem lhe preencha os pensamentos no dia a dia. O primeiro passo para aprender a viver com a doença é não se deixar dominar por ela.