Hepatite A: como podemos preveni-la?
Prevenção e bem-estar
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99% dos casos desta doença resolvem-se sem problemas. Mas em situações raras, a Hepatite A pode ser grave. Saber como se transmite é crucial para a prevenção.

Uma hepatite é uma inflamação do fígado que pode ter diversas causas e que implica que este órgão não consiga desempenhar as suas funções normais. A hepatite A, uma doença frequente em Portugal, é de origem viral, isto é, transmitida por um vírus com o mesmo nome (VHA). É uma doença benigna e autolimitada, ou seja, que se resolve habitualmente sem problemas e sem evolução para a cronicidade. Só em casos muito raros (1%) se apresenta na sua forma fulminante.

Quanto aos modos de transmissão da hepatite A, existem vários: a via fecal-oral ou a via de transmissão sexual. Enquanto a via fecal-oral implica a ingestão de água ou de alimentos contaminados pelo vírus VHA, a outra via de transmissão, a sexual, implica um contacto íntimo com uma pessoa previamente infetada com esse mesmo vírus.

 

Sinais e sintomas da hepatite A

Esta doença viral pode ser assintomática (isto é, não apresentar sintomas) ou manifestar-se através de:

  • Icterícia ou pele de cor amarelada
  • Febre
  • Tosse
  • Dores nos músculos e articulações
  • Náuseas e vómitos
  • Dores de cabeça
  • Fadiga

 

Potenciais fatores de risco

No que diz respeito aos fatores de risco, a contaminação da hepatite A pode ser favorecida nos seguintes casos:

  • Ausência de imunização/vacinação
  • Ingestão de água ou alimentados contaminados
  • Relações íntimas

 

Diagnóstico e tratamento

O diagnóstico de hepatite A é realizado através de análises ao sangue para deteção de anticorpos contra o vírus em causa. Não existe um tratamento específico para a hepatite A, que raramente exige internamento hospitalar, bastando tomar algumas medidas simples, tais como:

  • Permanecer em repouso relativo durante a convalescença
  • Evitar o consumo de bebidas alcoólicas
  • Abster-se de tomar medicamentos que possam interferir com o funcionamento do fígado

 

As melhores formas de prevenir a hepatite A

A profilaxia é feita através da administração de imunoglobulina humana ou de vacina contra o vírus da hepatite A, tendo em consideração uma série de fatores, como a idade e a existência de doença hepática. Pode ser administrada em crianças e adultos mediante receita médica ou no contexto da Consulta do Viajante, uma vez que a infeção é altamente endémica (isto é, frequente) em muitas regiões do globo.

As autoridades sublinham ainda que a informação e conhecimento das atitudes a adotar são as mais poderosas armas para prevenir ou reduzir o risco de ter hepatite A. Para prevenir a contaminação por alimentos infetados com material fecal, os viajantes para países com alta endemicidade são aconselhados a adotar alguns cuidados, como beber apenas água potável (preferindo a engarrafada), não comer alimentos crus e mariscos e lavar as mãos antes de comer.

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